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Cina: strategia Covid Governo rischia di rallentare ripresa economica

La diffusione della variante del Delta del Covid-19 minaccia di rallentare la ripresa economica cinese e solleva preoccupazioni sui costi della rigorosa strategia di contenimento del coronavirus del Paese.

Dopo aver rapidamente soppresso il Covid-19 attraverso lockdown di massa la scorsa primavera, le autorità cinesi stanno ora affrontando nuovi focolai in almeno 17 province, secondo la Commissione sanitaria nazionale del Paese. I nuovi contagi giornalieri sono saliti a 143 lunedì, ovvero più del doppio rispetto a una settimana prima, quando il Paese ha registrato il più alto numero di casi giornalieri da sei mesi.

Sebbene questi numeri siano straordinariamente contenuti rispetto agli Stati Uniti e ad altri Paesi, la strategia di tolleranza zero della Cina fa sì che le autorità rispondano con misure dure, inclusi lockdown di complessi residenziali e cancellazioni di eventi pubblici. Gli economisti affermano che questi passaggi avranno probabilmente un impatto significativo sulla crescita cinese se non riusciranno a fermare presto il virus.

La scorsa settimana Pechino ha dichiarato che rinvierà un festival cinematografico internazionale annuale e la città ha anche annullato molti altri eventi su larga scala, comprese alcune mostre. La capitale domenica ha anche sospeso l’ingresso in città di aerei e treni provenienti da luoghi con casi di Covid-19.

A Nanchino, dove la variante Delta è stata rilevata per la prima volta alla fine di luglio, tutti i 9,2 milioni di abitanti sono stati sottoposti al test per il Covid-19 in poche settimane.

Goldman Sachs Group e Morgan Stanley hanno ridotto le loro stime di crescita per l’intero anno per la Cina all’8,3% e all’8,2%, rispettivamente dall’8,6% e dall’8,7%, nell’ultima settimana. “La natura più trasmissibile della variante e l’approccio cinese Covid-zero indicano che l’impatto economico è inevitabile”, hanno scritto gli economisti di Morgan Stanley in un rapporto la scorsa settimana.

Se i casi di Covid-19 si diffonderanno ulteriormente, potrebbero potenzialmente mettere a dura prova la produzione manifatturiera cinese, portando a interruzioni nelle catene di approvvigionamento globali che hanno fatto molto affidamento sulla Cina per la fornitura di elettronica, attrezzature mediche e altri beni. Un’economia cinese più debole potrebbe anche diminuire l’appetito cinese per i beni importati, influenzando la crescita in alcuni altri Paesi, specialmente in tutta l’Asia.

Di particolare preoccupazione per gli economisti è la possibilità che i focolai di Covid-19 possano ridurre la spesa dei consumatori, esacerbando quella che molti economisti hanno descritto come una ripresa squilibrata che dipende eccessivamente dalle esportazioni negli Stati Uniti e altrove.

I blocchi innescati dalla variante Delta “infliggeranno un duro colpo” al consumo interno cinese, ha affermato Tommy Wu, economista senior di Oxford Economics. Le imprese nei settori del turismo e della ristorazione saranno le più colpite, ha aggiunto. La società di ricerca prevede ancora che le vendite al dettaglio in Cina cresceranno dell’8,5% nel terzo trimestre rispetto all’anno precedente, un dato in calo rispetto alla previsione precedente del 12%.

La congestione del traffico rilevata in 100 città ha iniziato a diminuire la scorsa settimana, mentre il traffico della metropolitana in sei grandi città tra cui Shanghai, Nanchino e Zhengzhou è diminuito del 12% all’inizio di agosto rispetto allo scorso anno, secondo i dati di Goldman Sachs.

Ji Xiaoxiang, il proprietario di una società nel settore dell’ospitalità con decine di case vacanza in Cina, ha affermato di aver rimborsato depositi per un valore di oltre 150.000 dollari poiché i clienti, per lo più famiglie con bambini, hanno annullato le prenotazioni nelle ultime due settimane. Sebbene le autorità locali non abbiano imposto alcuna restrizione alle attività di Ji, l’uomo ha affermato che molti dei suoi clienti che lavorano per aziende statali o agenzie governative sono stati esortati dai loro supervisori a non viaggiare nelle prossime settimane. “La variante Delta ci ha colpito molto più duramente, dato che quasi la metà delle nostre entrate proviene dalle prenotazioni in estate”, ha affermato Ji, sottolineando che “non sono sicuro se faremo profitti quest’anno”.

Dan Wang, capo economista della Hang Seng Bank China, ha affermato che l’ultima epidemia potrebbe far aumentare il tasso di disoccupazione tra i lavoratori a basso reddito, specialmente nella Cina rurale. “Come sempre, le piccole imprese private sono più vulnerabili alla diffusione del virus, il che danneggia le opportunità di lavoro per i lavoratori a basso reddito”, ha affermato.

Si prevede ancora che l’economia cinese cresca di oltre l’8% quest’anno e superi facilmente l’obiettivo del Governo del 6%. La banca centrale cinese potrebbe anche liberare più liquidità, incluso un potenziale taglio di un tasso di interesse chiave, per aiutare a smussare l’effetto di eventuali ulteriori focolai.

Goldman Sachs ha affermato che le sue previsioni presumono che il Governo riuscirà a tenere sotto controllo i focolai “in circa un mese” e che l’economia potrebbe riprendersi nel quarto trimestre se ciò accadrà.

La domanda è cosa succederà se la variante Delta altamente contagiosa si rivelerà più difficile da contenere rispetto ai focolai precedenti. Il tasso di vaccinazione cinese è ancora in ritardo rispetto a quello di molti Paesi sviluppati come gli Stati Uniti. Anche se la Cina ha somministrato più di 1,79 miliardi di vaccini a oltre il 40% della popolazione adulta, sono aumentate le domande sull’efficacia dei sieri cinesi contro la variante Delta.

Un’altra preoccupazione di alcuni economisti è il rischio che le esportazioni – il più grande punto di forza della Cina nell’ultimo anno – possano indebolirsi nei mesi a venire se gli acquirenti occidentali spenderanno di più in servizi come ristoranti e viaggi e ridurranno gli acquisti di beni di consumo.

I dati diffusi nel fine settimana hanno mostrato che le esportazioni cinesi sono cresciute del 19% a luglio rispetto all’anno precedente, leggermente al di sotto delle aspettative. Finora il settore manifatturiero cinese sembrava essere protetto dai focolai di Covid-19, poiché le fabbriche hanno adottato una serie di misure preventive lo scorso anno, compresi i test per il coronavirus per i dipendenti. La variante Delta ha colpito più duramente la capacità produttiva in alcune economie asiatiche come quelle di Myanmar e Vietnam, poiché le autorità locali hanno imposto restrizioni alla produzione. “La Cina sicuramente non vuole essere la fonte che trascina le catene di approvvigionamento globali”, ha affermato Wu di Oxford Economics.

Tuttavia, se le infezioni non saranno sotto controllo presto, alcune fabbriche potrebbero essere colpite. Le case automobilistiche cinesi potrebbero vedere interruzioni delle vendite ad agosto quando il virus raggiungerà i centri di produzione automobilistica, ha affermato ieri la China Passenger Car Association.

La maggior parte degli economisti si aspetta che la Cina continui a ricorrere a restrizioni ogni volta che si verificheranno casi, anche se gli Stati Uniti e altre economie occidentali mantengono le imprese aperte e imparano a convivere con il virus.

cos

(END) Dow Jones Newswires

August 11, 2021 02:56 ET (06:56 GMT)

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